認知症の周辺症状としてのうつ

うつ症状は、認知症の周辺症状としても出現します。 認知症の側頭葉機能を示すMMSE検査が15点を切ってくると周辺症状が出現してきます。 周辺症状は、幻覚や妄想と同じようにうつ症状も出現してきます。 しかし、その際のうつ症状は、通常の“元気がない”“反応が鈍い”といったうつ症状とは少し異なります。 周辺症状の場合は、身体的症状として訴えられる事が多くあります。 “頭が痛い”“お腹が痛い・気...

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認知症とうつ②

認知症の専門外来における認知症の原因として、比較的多いのが“薬の副作用”です。 例えば、消化器系の悪心等に処方されるナウゼリンやプリンペラン。その他、抗不安薬、安定剤や抗うつ剤などが原因としては多いようです。 薬の副作用の患者さんは、一見すると元気がなく反応も悪く、認知症やうつが疑われます。 しかし、原因の薬物を中止すると、劇的に改善します。 特に抗うつ剤は、うつの治療として適切であれば改...

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認知症とうつ①

今回は、認知症とうつ病のお話を紹介します。 認知症を疑う場合、鑑別診断には、うつ病は必ず加えます。 高齢になって急に元気がなくなり、反応が鈍くなる。 ご家族としては当然“呆けてしまった”と考えるようです。 その場合、やはり認知症の評価が大事になります。 うつ病の場合、一見すると、とても反応が悪く、 “認知症が進行している?” と感じますが、評価スケールではかなり認知機能が保たれていま...

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認知症予防と運動③

実際に認知症予防に運動機能を取り入れようとする試みも始まっています。 東京都では物忘れが気になる65歳以上の高齢者200人を対象に、ウォーキングなどの簡単な運動で認知症を予防する実証事業を実施するようです。 統計学的に有意な差が出れば、「国の介護予防事業にも生かしていく」計画のようです。 認知症を予防するために適度な運動が良い事はわかっていますが、具体的な方法はまだ分かっていないようです。 ...

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認知症予防と運動②

加齢などで一度減った神経細胞は元に戻らないというのが従来の脳研究の常識でした。 その点から先回紹介した運動で海馬の神経細胞が増殖をしている研究結果は画期的なものでした。 しかし海外では、運動で脳の働きが良くなることは、これまでの研究からも知られていました。 記憶力に不安を感じる中高年300人を対象にした研究では、ウォーキングなどの運動プログラムを半年間受けた人たちは、認知機能が改善していまし...

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認知症予防と運動①

「運動をすると脳の神経細胞が新しくできて、認知能力が保たれる可能性がある」 と指摘されています。 マウスを使った実験で、脳の海馬の神経細胞のもとになる細胞の数が、運動をしない高齢マウスに比べて2.4倍になっていたようです。 海馬とは、物事を順序立ててこなす「実行能力」や記憶など認知症で衰えがちな機能の多くを担う場所で、認知症になると萎縮することが多くなります。 以前に紹介した、認知症治療薬...

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関心=愛情 ②

認知症の患者さんに関心を持たれたご家族は、自宅でも皆で対応してくれます。 孫も含めた家族が、患者さんに声かけをします。 同居していなければ、電話をかけたり、休みの日に訪問します。 介護保険も積極的に利用します。 多くの患者さんは介護保険の利用を嫌がります。 しかし介護保険を利用して認知症の進行を抑える事が、本人さんのためになります。 日中、誰とも口を利かずにTVを見ているだけなら、間違...

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関心=愛情 ①

遠方から来院される患者さんは、ご家族と一緒に来院されます。 ご家族に付き添われた患者さんは心なしか嬉しそうです。 1時間前後の移動時間の中、いろいろな会話をされてきたようです。 ご家族の中には、会話のなかで、認知症の進行に気付かれる方も見えるようです。 しかし、診察後にはお昼御飯をどこで食べていくかなど話し合って、嬉しそうな様子も伝わってきます。 患者さんと接することの少ないご家族にとっ...

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土曜日の外来

当院の土曜日の外来は、遠方からの患者さんが多くなります。 通常の開業医の場合、内科では営業エリアは500m、整形外科等で1-2kmと言われています。 そのような中、50km以上も離れ地域から当院に受診、その後定期通院していただけることは大変ありがたい事です。 具体的には、岐阜県の下呂市、中津川市、岐阜市、各務原市、愛知県大口町などから1時間以上かけて受診いただいています。 隣接した、多治見...

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グループホーム ③

先回まで、紹介したように、認知症の介護においてグループホームは一つの理想だと思われます。 しかし実際は、いくつかの問題があります 運営する業者によって差がある点です。 現在、当院では、4箇所のグループホームの協力医をしています。 同じ、グループホームでありながら、運営法人によって理念にかなり差があるようです。 具体的には、住居環境、スタッフの質、入居者の選定、入院の際の対応方法、費用を含...

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